Três Super-Terras foram encontradas a 100 anos-luz de distância

A partir do dia 1º de março deste ano, 3741 exoplanetas foram confirmados em 2794 sistemas, com 622 sistemas com mais de um planeta. A maior parte do crédito para essas descobertas vai para o Telescópio Espacial Kepler, que descobriu cerca de 3500 planetas e 4500 candidatos planetários. Na sequência de todas essas descobertas, o foco mudou de pura descoberta para pesquisa e caracterização.

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A este respeito, os planetas detectados usando o Método do Trânsito são especialmente valiosos, uma vez que permitem o estudo em detalhes. Por exemplo, uma equipe de astrônomos recentemente descobriu estas três Super-Terras orbitando uma estrela conhecida GJ 9827, que está localizada apenas a 100 anos-luz da Terra.

A proximidade da estrela e o fato de ser orbitada por múltiplas Super-Terras, torna este sistema ideal para estudos exoplanéticos detalhados. O estudo foi conduzido por Joseph E. Rodriguez, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, e incluiu membros da Universidade do Texas em Austin, Universidade de Columbia, Instituto de Tecnologia de Massachusetts e Instituto de Ciência Exoplanet da NASA.

Tal como acontece com todas as descobertas do Kepler, esses planetas foram descobertos usando o Método do Trânsito, onde as estrelas são monitoradas a procurar de variações na luz causadas por planetas passando na frente. Embora este método seja ideal para descobrir dados sobre o tamanho e os períodos orbitais de um planeta, ele também pode permitir a caracterização exoplanetal.

Basicamente, os cientistas são capazes de aprender coisas sobre suas atmosferas, medindo os espectros produzidos pela luz da estrela enquanto passa pela atmosfera do planeta.

Combinado com medidas de velocidade radial da estrela, os cientistas também podem colocar restrições na massa e no raio do planeta e podem determinar coisas sobre a estrutura interior do planeta. Para o estudo, a equipe analisou os dados obtidos pela emissão de K2, que mostrou a presença de três Super-Terras em torno da estrela GJ 9827.

Esses três exoplanetas são especialmente interessantes porque o maior dos dois tem raios que os colocam na faixa entre ser rochoso ou gasoso. Poucos desses exoplanetas foram descobertos até agora, o que torna estes três um alvo principal para a pesquisa.

A equipe estima que as três super-terras experimentam temperaturas superficiais de 899 °C, 538 °C e 407 °C. Em comparação, Vênus – o planeta mais quente no Sistema Solar – experimenta temperaturas superficiais de 462 °C.

A apenas 100 anos-luz da Terra, será relativamente fácil para os telescópios da próxima geração (como o Telescópio Espacial James Webb) realizarem estudos de suas atmosferas e fornecerem uma imagem mais detalhada desse sistema de planetas. [ScienceAlert]

Natural de Conceição do Coité, na Bahia, estudante de Comunicação Social, com ênfase em Rádio e TV, trabalha com divulgação científica na internet e é o fundador do projeto Mistérios do Espaço.

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