Astrobiologia

Telescópio Kepler acaba de fazer a sua descoberta mais importante

Na busca por vida além do Sistema Solar, várias coisas são fundamentais. Primeiro, precisamos encontrar mundos de tamanho semelhante aos nossos. Segundo, eles precisam estar perto o suficiente para nós estudarmos. E em terceiro lugar, eles precisam passar na frente de sua estrela em relação a nós, para que possamos estudar suas atmosferas.

Com esses fatos, a estrela GJ 9827 pode ser uma das principais descobertas do Kepler. Os cientistas encontraram três super-terras que transitam pela estrela, apenas a 98 anos-luz de distância. Isso os torna objetivos principais para o estudo atmosférico.

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“Nossa análise preliminar mostra que os planetas GJ 9827 são excelentes candidatos para observações atmosféricas”, escrevem os pesquisadores.

GJ 9827 é de aproximadamente 70% do tamanho e massa do nosso Sol. Os planetas (b, c e d) encontraram a órbita da estrela em 1,2, 3,6 e 6,2 dias, respectivamente. O planeta mais próximo, b, tem um raio de 1,75 vezes o da Terra. O do meio, c, é 1.36, e o planeta externo é 2.1.

Poderemos ver a luz da estrela através de suas atmosferas, analisar seus espectros e, assim, descobrir o que está na atmosfera. Esta é uma das melhores maneiras de estudar exoplanetas.

É improvável que esses planetas sejam habitáveis, sendo muito próximos da estrela e, portanto, muito quentes. Os cientistas já usaram telescópios como o Hubble para estudar as atmosferas de mundos mais distantes. Que esses planetas são tão próximos que fazem deles alvos extremamente empolgantes não apenas para o Hubble, mas como também para telescópios futuros como o Telescópio Espacial James Webb.

“É precisamente nesses sistemas mais próximos, onde as medidas atmosféricas serão as mais sensíveis e a questão da habitabilidade será examinada com maiores detalhes nas próximas décadas”, escreveu a equipe. [IFLS]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.