Eventos Astronômicos

Telescópio Hubble registra evento caótico no espaço

As galáxias são muitas vezes vistas como ilhas de estrelas no vasto universo vazio, mas durante sua longa vida, elas realmente interagem e se fundem. E essas interações são fundamentais para entender como as galáxias evoluem.

Um exemplo extremamente bom de uma fusão de galáxias é o NGC 5256, um sistema de interação localizado a 350 milhões de anos-luz da Terra. A maioria das formas originais das galáxias desapareceram, com os dois núcleos galácticos agora a apenas 13 mil anos-luz de distância.

NGC 5256 na nova imagem do Hubble.
NGC 5256 na nova imagem do Hubble.

Hubble pegou essas duas galáxias no momento mais aquecido da colisão, que também é o momento mais interessante para estudar esses objetos. NGC 5256 está passando por formação de estrelas devido às intensas forças gravitacionais que reduzem e comprimem o gás em novas estrelas.

O gás que se deslocava também estava alimentando os buracos negros supermassivos no núcleo de cada uma das duas galáxias. Estes são agora classificados como núcleos galácticos ativos. O gás, que se acumulou em torno do disco de acréscimo do buraco negro sob extrema gravidade, está emitindo poderosos raios-X que já foram detectados pelo Chandra, um observatório de raios-X da NASA.

NGC 5256 observado pelo Hubble em 2008.
NGC 5256 observado pelo Hubble em 2008.

A imagem também é uma característica fantástica de quanto o Hubble melhorou na última década. A primeira imagem do NGC 5256 pelo telescópio espacial foi tirada em 2008 com outras 58 galáxias fundidas para celebrar o 18º aniversário do Hubble. Apenas um ano depois, o Hubble recebeu uma atualização importante com a instalação da Wide-Field Camera 3, que expandiu significativamente as capacidades do telescópio. Agora pode ver mais longe nos comprimentos de onda infravermelhos, daí a aparência destacada dos tendões de gás jogados pela galáxia.

O sucessor do Hubble, o Telescópio Espacial James Webb, estará ainda melhor equipado para observar o gás das galáxias. Seu olho mais apurado também conseguirá tirar imagens detalhadas de fusões ainda mais distantes. [IFLS]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.