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Satélite de TV está prestes a explodir após dano em bateria

Após um acidente inexplicável, um satélite construído pela Boeing e operado pela DirecTV corre o risco de explodir nas próximas semanas. Para evitar possíveis danos a outros satélites, o governo dos EUA permitirá que o provedor de TV por satélite mova o equipamento para uma órbita mais alta e segura.

Impressão artística de um satélite semelhante. (Créditos: Boeing)

O satélite, chamado Spaceway-1, orbita cerca de 35.000 quilômetros acima da Terra desde 2005, fornecendo cobertura televisiva de alta definição por muitos anos antes de ser rebaixado para um satélite de backup. Atualmente, não está fornecendo nenhuma cobertura para os clientes.

Em dezembro de 2019, a espaçonave sofreu uma “grande anomalia” que resultou em “danos térmicos irreversíveis” às baterias, escreveram os funcionários da DirecTV na semana passada em um arquivo para a Federal Communications Commission (FCC) dos EUA.

Embora o Spaceway-1 tenha contado apenas com seus painéis solares para energia nos últimos meses, a nave em breve entrará em sua “estação do eclipse” – um período em que o satélite paira na sombra da Terra – e as baterias devem ser ativadas. Quando esse momento chegar em 25 de fevereiro, as baterias danificadas provavelmente explodirão após a ativação, destruindo o satélite e colocando em risco outros satélites próximos.

O satélite segue uma órbita geoestacionária (o que significa que parece permanecer sobre uma parte específica da Terra enquanto gira), que é a órbita mais alta possível para satélites em uso. Devido à alta localização da nave, redirecionar a nave para baixo – onde outros satélites em uso estão circulando – para que possa eventualmente queimar na atmosfera não é uma opção viável.

Em vez disso, em 19 de janeiro, a DirecTV solicitou que a FCC permitisse que a empresa realocasse o satélite para uma órbita mais alta conhecida como “órbita cemitério“, aproximadamente 300 quilômetros acima do seu caminho atual, onde, felizmente, o Spaceway-1 pode explodir em paz.

A FCC aprovou a solicitação da DirecTV de mudar a órbita do Spaceway-1 antes do previsto. De acordo com a AT&T, empresa controladora da DirecTV, o satélite que está prestes a explodir “é um backup e não prevemos impactos no serviço ao consumidor”. [LiveScience]

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