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Satélite Chinês registra imagens da Terra na órbita da Lua

Enquanto um microssatélite chinês chamado Longjiang-2 entrava em órbita ao redor da Lua no mês passado, a espaçonave olhou para a Terra e tirou suas primeiras fotos de teste. Uma dessas imagens mostra nosso planeta azul pendurado no vazio do espaço. As imagens foram tiradas em 28 de maio usando uma câmera on-board financiada por um príncipe da Arábia Saudita. Os registros mostram o quanto nosso mundo é minúsculo no cosmos.

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A China lançou o Longjiang-2 e seu gêmeo Longjiang-1 em 21 de maio. Cada um tem o tamanho pequeno e pesa cerca de 45 kg. Os microssatélites deveriam orbitar e estudar a Lua em conjunto, mas Longjiang-1 sofreu uma falha e presumivelmente está perdido no espaço em uma órbita distante da Terra.

Longjiang-2 vive com sua câmera, e a Administração Nacional do Espaço da China (CNSA) compartilhou as primeiras fotos da espaçonave com agências de notícias estatais na quinta-feira.

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Ambos os satélites de Longjiang são independentes e estão ligados a uma missão maior e mais importante: uma nave espacial chamada Queqiao. O Queqiao é um satélite de telecomunicações que agora está estacionado em um ponto neutro em gravidade no espaço, chamado ponto de Lagrange, com vista para o outro lado da Lua.

O nome de Queqiao é apropriado, pois logo se tornará uma “ponte” para a próxima missão do CNSA, Chang’e-4. Esse projeto visa enviar um lander para o outro lado da Lua. O satélite de retransmissão é necessário porque a Lua bloqueia todos os sinais de rádio da Terra; sem isso, Chang’e-4 não seria capaz de receber comandos do controle da missão ou enviar dados para casa.

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Se for bem sucedido, Chang’e-4 será a primeira nave espacial a pousar e explorar a metade da superfície lunar. Também seria o segundo lander lunar da China, atrás do Yutu, que está na Lua desde dezembro de 2013. [ScienceAlert]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.