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Pousar na Lua foi mais fácil do que falsificar rochas lunares

Hoje é o 50º aniversário do primeiro pouso na Lua e está dando um baita trabalho aos cientistas e engenheiros para explicar ao mundo o quão ridículas são as teorias conspiratórias de aterrissagem da Lua, embora alguns meios de comunicação não estejam ajudando publicando histórias cujas manchetes sugerem que há dúvidas reais.

O geólogo e professor Trevor Ireland, da Universidade Nacional Australiana, está fazendo sua parte para virar a maré da ignorância, explicando o quão difícil é fingir os 380 kg de rochas que os astronautas da Apollo trouxeram da Lua. Embora as rochas lunares não contenham elementos desconhecidos na Terra, isso não significa que elas poderiam ter sido produzidas bombardeando algumas rochas da Terra com radiação no vácuo. “As rochas são todas muito antigas, na maior parte datadas em 3,8 bilhões de anos, e nunca viram água”, disse Ireland ao portal IFLScience.

Assim como nas rochas da Terra, as idades foram identificadas usando isótopos radioativos. Mais importante ainda, quanto mais antiga for uma rocha, mais o seu urânio inicial se transformará em chumbo. O urânio é facilmente incorporado em cristais chamados zircões à medida que se formam, mas a Ireland disse: “Não descobrimos como obter chumbo dentro de cristais de zircão”. A ideia de que 50 anos atrás a NASA poderia produzir zircões com chumbo suficiente para parecer velho, que ainda poderia estar enganando os geólogos com equipamentos muito mais avançados 50 anos depois, é fantasioso.

O professor Trevor Ireland observa um frasco de pó metálico capturado por Neil Armstrong durante sua primeira caminhada na Lua. (Créditos: Lannon Harley/ANU)

Cerca de 200-300 geólogos foram contratados pela NASA para estudar amostras de pelo menos uma das seis missões bem-sucedidas. “Até hoje, continuamos a analisar as rochas lunares da Apollo e elas ainda têm surpresas para nós”, disse Ireland. Ele estima que 700 a 900 geólogos adicionais examinaram as rochas nas décadas subsequentes, cada um dos quais teria detectado uma farsa com facilidade.

A descoberta em 1982 do primeiro meteorito de origem lunar também coincidiu com as amostras da Apollo. Além disso, como a Ireland apontou para ao IFLScience, os cientistas são as piores pessoas que tentam recrutar para uma conspiração em larga escala, porque estão sempre buscando oportunidades para provar que o outro está errado. [IFLS]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.