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NASA confirma a primeira caminhada espacial apenas com mulheres

Christina Koch e Jessica Meir serão as primeiras a participar da única caminhada espacial feminina da história a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) em 21 de outubro. A primeira caminhada espacial feminina originalmente planejada foi cancelada em março passado, quando a NASA anunciou que só tinha um traje espacial adequado para as duas mulheres a bordo da Estação Espacial Internacional. Em vez disso, as duas mulheres participaram de duas caminhadas espaciais separadas.

Christina Koch e Jessica Meir. (Créditos: NASA)

O traje espacial que será usado durante a caminhada espacial é a Unidade de Mobilidade Extravehicular (UEM), uma “nave espacial pessoal” especialmente projetada para manter os astronautas seguros do vácuo de alta pressão do espaço. O traje espacial contém controles de respiração e temperatura, sistemas de comunicação, energia de baterias e oferece proteção contra radiação e detritos espaciais. Ambas as mulheres se encaixam melhor em um traje de tamanho médio, mas a ISS só tinha um disponível.

A caminhada espacial é uma das tarefas mais perigosas das quais um astronauta participará durante seu tempo a bordo da ISS. Cada um deles dura cerca de 6,5 horas, enquanto o astronauta permanece preso à espaçonave para não flutuar para fora do alcance. Assim como nos filmes, os astronautas usam pequenas unidades do tamanho de mochilas completas com propulsores a jato operados por um joystick para ajudá-los a se movimentar com segurança.

A caminhada é uma das 10 caminhadas espaciais fora da ISS que estão programadas para ocorrer nas próximas semanas, as cinco primeiras destinadas a substituir as baterias de níquel-hidrogênio desatualizadas da estação espacial e as cinco seguintes para reparar o Espectrômetro Magnético Alfa (AMS). O AMS está ligado ao ISS desde maio de 2011 e é usado para detectar matéria escura. [IFLS]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.