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Imagens incríveis revelam antigos rios fluindo em Marte

Bilhões de anos atrás, Marte era provavelmente um lugar muito mais quente e úmido do que o mundo frio, árido e árido que vemos hoje. Se houve vida lá ou não, permanece uma questão em aberto. Mas há uma parede enorme e crescente de evidências mostrando que Marte pode ter tido as condições necessárias para a vida no passado, incluindo pelo menos um sistema de redes fluviais.

Nesta série de imagens da Câmera de Alta Resolução da ESA no Mars Express Orbiter, existem sinais claros de um sistema de vales fluviais. A área está nas terras altas do sul de Marte. Fica a leste da cratera Huygens, uma grande e conhecida cratera marciana e ao norte de Hellas. A Hellas é a maior bacia de impacto do planeta vermelho.

A área é um dos lugares mais antigos de superfície de Marte. Tem entre 3,5 bilhões e 4 bilhões de anos e é uma área com muitas crateras. A morfologia do vale do rio é chamada “dendrítica”, que significa que ramifica como uma árvore.

A partir da topografia nas imagens, parece que a água fluiu da elevação mais alta à direita para a elevação mais baixa à esquerda. Esses rios provavelmente fluíram bilhões de anos atrás, e o que estamos vendo agora são os remanescentes fortemente erodidos. As bordas do vale, suavizadas e fragmentadas, especialmente correndo de leste a oeste, são evidências dessa erosão.

O sistema de vales fluviais tem uma notável semelhança com as redes fluviais aqui na Terra. Um bom exemplo disso é a área do rio Yarlung Tsangpo (imagem acima), no Tibete, que tem a mesma morfologia dendrítica dos vales marcianos. Em um comunicado de imprensa, a ESA diz que os canais marcianos foram provavelmente causados ​​por águas superficiais do fluxo do rio forte. Chuvas pesadas também provavelmente contribuíram para isso. O fluxo teria cortado o terreno existente em Marte, produzindo novos caminhos e esculpindo uma nova paisagem.

Independentemente de como a água chegou lá, é claro que havia água fluindo na superfície. Uma série de missões atuais e futuras está estudando e estudará Marte em busca de pistas para seu passado molhado. A água marciana é realmente a questão central quando se trata de estudar o planeta. [ScienceAlert]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.