Astrofísica

Futura rede 4G na Lua está ameaçando a radioastronomia

Radiotelescópios são projetados para serem extremamente sensíveis. Para citar o lendário astrônomo Carl Sagan, “a quantidade total de energia de fora do sistema solar já recebida por todos os radiotelescópios do planeta Terra é menor do que a energia de um único floco de neve atingindo o solo”.

(Créditos: Reprodução)

A energia total agora provavelmente vale alguns flocos de neve, mas mesmo assim é verdade que os sinais de rádio astronômicos são tipicamente magnitudes menores do que os artificiais. Se o Observatório Jodrell Bank, no Reino Unido é capaz de captar a interferência de um sinal de telefone em Marte, como se sairia com uma rede 4G inteira na Lua?

Essa é a questão que preocupa astrônomos, principalmente agora que a Nokia recebeu US$ 14,1 milhões para o desenvolvimento da primeira rede de celular na Lua. A rede LTE/4G terá como objetivo facilitar a habitabilidade lunar de longo prazo, fornecendo comunicações para aspectos-chave, como rovers lunares e navegação.

Interferência

A interferência de radiofrequência (RFI) é a inimiga de longo prazo dos radioastrônomos. O Observatório Jodrell Bank – o primeiro observatório de radioastronomia do mundo – foi criado por causa do RFI.

Desde então, os radiotelescópios foram construídos cada vez mais remotamente em uma tentativa de evitar RFI, com o próximo telescópio Square Kilometer Array (SKA) sendo construído em áreas remotas da África do Sul e Austrália. Isso ajuda a eliminar muitas fontes comuns de interferência, incluindo telefones celulares e fornos de microondas. No entanto, os radiotelescópios baseados em terra não podem evitar completamente as fontes espaciais de RFI, como satélites – ou uma futura rede de telecomunicações lunar.

A RFI pode ser mitigada na fonte com blindagem adequada e precisão na emissão de sinais. Os astrônomos estão constantemente desenvolvendo estratégias para cortar RFI de seus dados. Mas isso depende cada vez mais da boa vontade de empresas privadas para garantir que pelo menos algumas frequências de rádio sejam protegidas para a astronomia.

Um sonho de longo prazo de muitos radioastrônomos seria ter um radiotelescópio do outro lado da lua. Além de ser protegido dos sinais da Terra, ele também seria capaz de observar nas frequências de rádio mais baixas, que na Terra são particularmente afetadas por uma parte da atmosfera chamada ionosfera. Observar em baixas frequências de rádio pode ajudar a responder a questões fundamentais sobre o universo, como como era nos primeiros momentos após o big bang.

A própria NASA financiou um projeto sobre a viabilidade de transformar uma cratera lunar em um radiotelescópio com revestimento de tela de arame.

Não é apenas o 4G

Apesar de seu interesse por esses projetos de rádio, a NASA também está de olho em parcerias comerciais. A Nokia é apenas uma das 14 empresas americanas com as quais agência espacial está trabalhando em um novo conjunto de parcerias, no valor de mais de US$ 370 milhões, para o desenvolvimento de seu programa Artemis, que visa o retorno de astronautas à Lua até 2024.

O envolvimento de empresas privadas na tecnologia espacial não é novo. E os erros e acertos foram debatidos por muito tempo. Provavelmente atraindo mais atenção estão os satélites Starlink da SpaceX, que causaram agitação entre os astrônomos após seu primeiro grande lançamento em 2019. Imagens rapidamente começaram a surgir com rastros de satélites Starlink cortando-os – muitas vezes obscurecendo ou ofuscando os alvos astronômicos originais.

Os astrônomos tiveram que lidar com satélites por um longo tempo, mas os números e o brilho do Starlink são sem precedentes e suas órbitas são difíceis de prever. Essas preocupações se aplicam a qualquer pessoa que faça astronomia baseada em solo, quer use um telescópio óptico ou um radiotelescópio.

À medida que o espaço se torna mais e mais comercializado, o céu está se enchendo de um volume cada vez maior de tecnologia. É por isso que nunca foi tão importante ter regulamentos que protegem a astronomia. Para ajudar a garantir que, à medida que avançamos no espaço, ainda seremos capazes de contemplá-lo de nossa casa na Terra.

Traduzido e adaptado de IFLScience
Por Emma Alexander

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