Astrofísica

Astrônomos planejam filmar o buraco negro no centro da Via Láctea

Em abril, uma equipe internacional de cientistas capturou a primeira imagem real de um buraco negro. Em setembro, eles ganharam um prêmio Breakthrough de US$ 3 milhões por essa conquista. Em seguida, essa mesma equipe por trás do Event Horizon Telescope (EHT) está planejando fazer algo impressionante: filmar o buraco negro supermassivo no centro de nossa própria galáxia.

O novo projeto, chamado ngEHT, tem como objetivo capturar vídeos em tempo real do buraco negro da Via Láctea para observar seu comportamento e ver como ele muda seu ambiente.

O buraco negro na foto inovadora publicada em abril é conhecido como M87. Na imagem abaixo, o anel amarelo-vermelho é o disco de acúmulo – uma massa rotativa de gás super quente e poeira de estrelas mortas, planetas e outros objetos. No caso do M87, esse disco é maior que todo o nosso sistema solar.

(Créditos: EHT)

A escuridão dentro do disco é o horizonte de eventos – o ponto além do qual a força gravitacional do buraco negro é tão forte que nem a luz pode viajar rápido o suficiente para escapar. Essa ausência de luz, é claro, torna extremamente difícil fotografar ou filmar um buraco negro.

“Isso nos diz muito”, disse Doeleman sobre a imagem. “Ele nos diz que existem movimentos de gás na velocidade da luz próxima ao buraco negro. Ele nos diz como o buraco negro é orientado no espaço. Confirma as teorias de gravidade de Einstein muito próximas ao limite do buraco negro. uma ferramenta como essa que lhe dá acesso ao funcionamento interno do cosmos, então você imediatamente quer fazer mais”, concluiu.

É por isso que a equipe do EHT está voltando sua rede global de telescópios para o M87, bem como para o buraco negro no centro de nossa galáxia. O Event Horizon Telescope é composto por observatórios em todo o mundo. Trabalhando juntos, eles podem funcionar como um único telescópio do tamanho da Terra.

O grupo está trabalhando para adicionar mais telescópios a essa rede e alavancar a nova tecnologia de computadores para processar 10 vezes mais dados desses telescópios. Ao fazer isso, eles acham que podem capturar vídeo dos dois buracos negros em cerca de cinco anos.

Todos os observatórios participantes da colaboração Event Horizon Telescope. (Créditos: ESO)

Doeleman espera que, eventualmente, os vídeos possam revelar o que uma imagem parada não pode: como esses buracos negros devoram matéria. Atualmente, os cientistas podem dizer quando os buracos negros distantes sugaram algo grande (como uma estrela) porque os eventos emitem luz intensa que eventualmente atinge telescópios na Terra. Doeleman acha que os vídeos podem capturar eventos como eles acontecem em tempo real.

A equipe planeja expandir essa rede para incluir 11 telescópios em 2020. Então, em quatro anos, eles planejam elaborar uma proposta para construir novas antenas para incorporar ao telescópio. Eles não precisam de novas antenas para filmar os buracos negros, mas expandir a rede melhoraria a qualidade do vídeo.

“É muito provável que possamos começar a fazer filmagens rudimentares nos próximos cinco anos ou mais. Elas podem ser bruscas e com baixa resolução, mas seriam os primeiros passos”, disse Doeleman. Os telescópios espaciais na órbita do planeta também emprestarão sua visão, tornando o telescópio coletivo ainda maior que a Terra. [ScienceAlert]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.