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O buraco negro mais famoso do mundo agora tem um nome oficial

Oito poderosos telescópios aqui na Terra capturaram a primeira imagem da história de um buraco negro a cerca de 54 milhões de anos-luz de distância, no que tem sido considerada uma das maiores descobertas científicas do nosso tempo. Agora, o evento celestial tem um nome, e digamos que é tão épico quanto os cientistas que o descobriram.

A primeira imagem de um buraco negro. (Créditos: EHT)

O nome dado foi Pōwehi, que significa “embelezada fonte negra de criação sem fim”.

Os astrônomos colaboraram com o professor de línguas Larry Kimura, que nomeou o buraco negro a partir de um termo havaiano chamado Kumulipo, cujo registro escrito mais antigo vem de um documento do século XVIII descrevendo a criação do universo.

“Kumulipo também consiste em duas palavras: kumu significa a fonte e lipo significa escuridão. Então, literalmente, a fonte das trevas”, disse Kimura. “Pōwehi consiste em duas palavras, pō e wehi. Essa pequena palavra, pō, tem um significado muito profundo, basicamente a escuridão que é muito poderosa e é infinita em seu poder de criação”, acrescentou.

Ele ainda diz que pō significa a escuridão onde o universo é criado enquanto wehi, ou wehiwehi, significa honrado com embelezamentos.

Dois dos oito telescópios que foram usados ​​para identificar Pōwehi estão localizados no topo de Maunakea, na ilha do Havaí. Os astrônomos concordaram que, como tal, um nome havaiano seria adequado.

“Maunakea torna essa descoberta e a imagem espetacular de Pōwehi possível”, disse Jessica Dempsey, vice-diretora do Telescópio James Clerk Maxwell (JCMT), no Havaí e é uma dos mais de 200 cientistas que trabalharam para capturar a imagem.

Em abril de 2017, estes oito telescópios em seis locais em todo o mundo – em conjunto conhecido como o (Event Horizon Telescope – EHT ) – apontaram em direção ao centro da Messier 87, uma galáxia no aglomerado de galáxias de Virgem, em um esforço para gerar a imagem da sombra do horizonte de eventos de um buraco negro supermassivo. Nos dois anos que se seguiram, astrônomos e astrofísicos juntaram dados capturados para criar a imagem de Pōwehi, que não é diretamente do buraco negro em si, mas de sua sombra.

Buracos negros criam um campo de gravidade tão forte que nada, incluindo a luz visível, pode escapar deles. A imagem mostra o horizonte de eventos do buraco negro – um redemoinho de poeira, estrelas, gás e luz que circunda a borda do buraco antes de ser sugado. [IFLS]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.