Planetas

Hubble registra imagem em alta definição do novo objeto interestelar

O cometa 2I/Borisov é o segundo objeto interestelar que pegamos visitando o Sistema Solar e, graças ao Hubble, agora temos a melhor visão dele. A imagem destaca a cauda e o coma empoeirada ao redor do núcleo, que, tendo apenas 1 km de diâmetro, é muito pequeno para ser visto pelo telescópio espacial.

(Créditos: Hubble/NASA)

O cometa foi descoberto em 30 de agosto de 2019 pelo astrônomo da Crimeia Gennady Borisov (e nomeado em homenagem a ele). A descoberta ocorre dois anos depois que os astrônomos avistaram ‘Oumuamua, um asteroide interestelar que zuniu pelo Sistema Solar.

“Enquanto ‘Oumuamua parecia uma rocha, Borisov é realmente ativo, mais como um cometa normal. É um quebra-cabeça porque esses dois são tão diferentes”, disse o líder da equipe do Hubble, David Jewitt, da Universidade da Califórnia.

A semelhança entre o cometa Borisov e os cometas em nosso próprio sistema solar é bastante impressionante. Ignorando sua órbita e velocidade, poderia facilmente passar por um dos nossos. Suas semelhanças com nossos cometas foram vistas após várias observações e em um artigo recente da Nature Astronomy relata isso. Por mais que Borisov tenha se formado fora do nosso sistema solar, parece que os processos que levam a formação de cometas devem ser relativamente comuns no universo.

“Embora outro sistema estelar possa ser bem diferente do nosso, o fato de as propriedades do cometa parecerem muito semelhantes às dos blocos de construção do Sistema Solar é muito notável”, disse Amaya Moro-Martin, do Instituto de Ciência do Telescópio Espacial em Baltimore.

O Hubble fotografou o cometa quando ele estava a cerca de 420 milhões de quilômetros de distância. Ainda está chegando mais perto e mais brilhante, mas é tão rápido, movendo-se a 180.000 km/h que sua trajetória não é afetada principalmente pelo Sol.

O Hubble e muitos outros telescópios ficarão de olho no cometa enquanto ele continua a se mover pelo Sistema Solar. Ele deve permanecer visível até os primeiros meses de 2020, embora as observações possam ser estendidas.

“Novos cometas são sempre imprevisíveis”, disse Max Mutchler, outro membro da equipe de observação. “Eles às vezes brilham repentinamente ou até começam a se fragmentar quando são expostos ao intenso calor do Sol. O Hubble está pronto para monitorar o que acontece depois com sua sensibilidade e resolução superiores”, concluiu.

O cometa Borisov alcançará seu ponto mais próximo do Sol em 7 de dezembro, quando estará a aproximadamente 300 milhões de quilômetros de nossa estrela. [IFLS]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.