Planetas

Dois novos planetas podem estar escondidos no Sistema Solar

No ano passado, descobrimos que pode haver um Planeta nove escondido nos confins do nosso Sistema Solar. Agora, pode haver um Planeta Dez lá também. O estudo, que será publicado no Astrophysical Journal, foi realizado por Kat Volk e Renu Malhotra, do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona.

Em seu estudo, os pesquisadores monitoraram o movimento das rochas espaciais no Cinturão de Kuiper, uma região de corpos além da órbita de Netuno. O movimento de alguns desses corpos sugere que um planeta invisível pode estar afetando suas órbitas.

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Impressão artística do Planeta Dez.

“A explicação mais provável para nossos resultados é que há uma massa não vista”, disse Volk, o principal autor do estudo.

O planeta possuiria uma massa parecida com a da Terra ou Marte, e orbitaria muito mais perto que o Planeta Nove, a cerca de 60 vezes a distância do Sol para a Terra (60 UA ou unidades astronômicas). Acredita-se que o Planeta Nove está entre 500 e 700 UA.

A existência do Planeta Dez é baseada no estudo de 600 Kuiper Belt Objects (KBOs). Alguns deles parecem ter uma órbita “entortada”, que os inclina a oito graus para o plano plano orbital dos principais planetas no Sistema Solar. De acordo com os pesquisadores, a melhor maneira de descrever essa deformação é se houver outro planeta lá fora.

Eles dizem que o Planeta Nove, que pode ter 10 vezes a massa da Terra ou cerca de metade da massa de Netuno, não pode explicar a anomalia. “O Planeta Nove está muito longe para influenciar estes KBOs”, disse Volk. “Certamente tem que ser muito mais próximo do que 100 UA para afetar substancialmente os KBOs”, concluiu ele.

Isso não quer dizer que o Planeta Dez definitivamente exista. Alessandro Morbidelli no Observatório da Côte d’Azur em Nice, França, disse que estava com dúvidas “de que um planeta tão próximo e tão brilhante permanecesse despercebido”. Porém, Volk e Malhotra dizem que ainda não o vimos, porque pode estar localizado em direção à parte central densa da Via Láctea. Da nossa localização, esta região está cheia de estrelas, o que dificulta o estudo.

Outra possibilidade é que uma estrela passageira poderia ter causado essa deformação. No entanto, isso deveria ter acontecido nos últimos 10 milhões de anos, o que parece improvável.

Teoricamente que pode haver muitos mundos escondidos à beira do Sistema Solar. O Planeta Dez, e de fato o Planeta Nove, poderia ser apenas dois de toda uma série de planetas que ainda não encontramos. [IFLS]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.