Exoplanetas

Astrônomos encontram três novos exoplanetas em estrela próxima

Podemos ter descoberto milhares de exoplanetas, mas poucos deixaram os astrônomos tão animados quanto um sistema recentemente descoberto localizado a apenas 73 anos-luz de distância. O novo achado não só poderia nos dizer algo sobre a formação do planetária, mas também nos levar à descoberta de um mundo habitável.

Ilustração de três planetas que orbitam uma anã vermelha. (Créditos: NASA/JPL-Caltech)

Em torno de uma anã vermelha extraordinariamente calma a 73 anos-luz de distância, o satélite TESS, que caça exoplanetas, identificou três planetas – um mundo rochoso um pouco maior que a Terra e dois sub-Neptunos com o dobro do tamanho da Terra.

A estrela foi nomeada TOI-270, e seus planetas TOI-270b (o planeta rochoso), TOI-270c e TOI-270d. “O TOI-270 é uma verdadeira Disneylândia para a ciência de exoplanetas, e um dos principais sistemas que o TESS estava planejando descobrir”, disse o astrofísico Maximilian Günther, do Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial do MIT.

Para ser claro, nenhum dos três planetas provavelmente será habitável. O TOI-270b, é um planeta rochoso com cerca de 1,25 vezes o tamanho da Terra, mas orbita próximo de mais da estrela, girando em órbita completa a cada 3,4 dias. Embora a estrela seja muito mais fria que o Sol, e apenas 40% de seu tamanho, ainda está muito próximo para se ter água líquida na superfície, uma das principais métricas para determinar a habitabilidade.

Dos dois sub-Netunos – um 2,42 vezes o tamanho da Terra, o outro 2,13 vezes o tamanho – o maior tem uma órbita de 5,7 dias. Isso também é muito próximo da estrela para a habitabilidade. O menor sub-Netuno tem uma órbita de 11,4 dias, o que significa que sua atmosfera externa pode ser habitável em termos de temperatura, mas provavelmente tem uma atmosfera muito espessa que cria um efeito estufa, deixando a superfície muito quente para a sobrevivência.

O sistema TOI-270. (Créditos: NASA/Scott Wiessinger)

Devido a essa proximidade, também é provável que todos os três planetas estejam trancados no sentido horário, significando que o mesmo lado está sempre voltado para a estrela, o que não torna as condições ideais para a vida.

No entanto, o sistema apresenta algumas oportunidades raras. Vamos começar com a própria estrela. A maioria das anãs vermelhas é turbulenta, com repletas explosões solares – o que não acontece com a TOI-270. Além disso, como seus planetas passam entre nós e a estrela quando eles orbitam, podemos ser capazes de aprender sobre suas atmosferas estudando as mudanças na luz da estrela.

Isso poderia nos ajudar a aprender mais sobre como diferentes planetas se formam, e por que alguns são rochosos e pequenos, e alguns são enormes e gasosos. Não podemos fazer isso com base nos planetas do nosso próprio Sistema Solar, porque ele não tem nenhum sub-Netuno – um tipo planetário conhecido como o “elo perdido” entre planetas rochosos e gigantes gasosos.

“Nós encontramos muito poucos planetas como este na zona habitável, e muitos menos em torno de uma estrela quieta, então isso é raro”, disse o astrofísico planetário Stephen Kane, da Universidade da Califórnia Riverside. É realmente um sistema tremendamente incrível para futuras oportunidades de pesquisa.

“Há muitas pequenas peças do quebra-cabeça que podemos resolver com este sistema”, disse Günther. “É um laboratório excepcional, não por uma, mas por muitas razões – ele realmente preenche todos os requisitos”, concluiu. [ScienceAlert]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.