Planetas

Astrônomos divulgam a primeira imagem do novo objeto interestelar

Em 30 de agosto, o astrônomo amador Gennady Borisov viu um provável cometa de origem interestelar passando por nosso Sistema Solar. Esta é a segunda vez em tantos anos que um objeto interestelar foi observado (o último sendo ‘Oumuamua em 2017). Agora, graças ao Observatório Gemini, temos fotos deste cometa, tornando-o o primeiro objeto desse tipo a ser fotografado com sucesso em várias cores!

O cometa, designado C/2019 Q4 (Borisov), foi capturado pelo Espectrógrafo de Múltiplos Objetos do Gemini North Telescope na noite de 9 a 10 de setembro. A imagem abaixo mostra uma cauda muito pronunciada, indicativa de emissão de gases e confirma que o objeto é um cometa. Esta é outra novidade, em que o C/2019 Q4 é o primeiro visitante interestelar a formar claramente uma cauda como resultado da eliminação de gases pelo calor do Sol.

(Créditos: Observatório Gemini)

Andrew Stephens, um astrônomo do Observatório Gemini, foi responsável por coordenar as observações. “Essa imagem foi possível devido à capacidade do observatório de ajustar rapidamente as observações e observar objetos como este, que têm janelas de visibilidade muito curtas”, disse ele.

A imagem colorida foi produzida combinando as observações Gemini, que foram tiradas em duas faixas de cores. Atualmente, o C/2019 Q4 está próximo da posição aparente do Sol e, portanto, difícil de observar. Nos próximos meses, sua trajetória de voo hiperbólica o levará a condições de observação mais favoráveis.

É esse mesmo caminho que levou os astrônomos a concluir que é provável que seja de origem interestelar, e espera-se que as observações de acompanhamento revelem mais sobre sua composição. Como se acredita que asteroides e cometas sejam materiais que sobraram da formação de um sistema, saber do que esse cometa é composto permitirá que os astrônomos aprendam muito sobre sua origem.

Esse é um dos maiores benefícios dos objetos interestelares, pois eles nos permitem aprender mais sobre sistemas estelares distantes sem precisar enviar naves espaciais robóticas para lá. No caso do C/2019 Q4, os astrônomos também têm o benefício de saber sobre isso com antecedência. Quando ‘Oumuamua foi detectado pela primeira vez, ele já havia feito sua passagem mais próxima do Sol e voado pela Terra a caminho para fora novamente do Sistema Solar. Em outras palavras, os momentos mais oportunos para estudá-lo já haviam passado pelo tempo em que foi vistos. E este novo objeto foi descoberto com antecedência! [ScienceAlert]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.