Galáxias

Telescópio Hubble registra uma incrível colisão cósmica

Localizada a cerca de 100 milhões de anos-luz de distância na constelação de Vela, a galáxia NGC 3256 é aproximadamente do mesmo tamanho da Via Láctea e pertence ao Superaglomerado Hydra-Centaurus. Acredita-se ter se formado há 500 milhões de anos durante o encontro inicial entre as duas galáxias, que hoje formam a única NGC 3256.

Peculiar galaxy NGC 3256

Quando duas galáxias se fundem, as estrelas individuais raramente colidem porque estão separadas por distâncias enormes, mas o gás e a poeira das galáxias interagem – com resultados espetaculares. O brilho que floresce no centro da NGC 3256 revela seu status de poderosa galáxia de explosão estelar, hospedando grandes quantidades de estrelas novas em idade nascidas em grupos e aglomerados. Essas estrelas brilham mais intensamente no infravermelho, tornando a NGC 3256 excessivamente luminosa neste comprimento de onda.

A NGC 3256 têm sido m objeto de muito estudo devido à sua luminosidade, sua proximidade e sua orientação: os astrônomos observam sua orientação frontal, que mostra o disco em todo o seu esplendor. Ainda fornece um alvo ideal para se pesquisar explosões que foram acionadas por fusões de galáxias.

Além de ser iluminada por mais de 1000 aglomerados estelares brilhantes, a região central da NGC 3256 também abriga filetes entrecruzados de poeira escura e um grande disco de gás molecular girando em torno de dois núcleos distintos – o que restou das galáxias originais. Um núcleo é amplamente obscurecido, apenas revelado em infravermelho, rádio e em comprimentos de onda de raios-X.

Essas duas galáxias iniciais eram ricas em gás e tinham massas semelhantes, já que parecem estar exercendo uma influência aproximadamente igual entre si. Seus discos espirais não são mais distintos e, em algumas centenas de milhões de anos, seus núcleos também se fundirão e as duas galáxias provavelmente se unirão como uma grande galáxia elíptica. [NASA]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.