Estrelas,Exoplanetas

Astrônomos decifraram sinal misterioso vindo de sistema estelar

Uma ou duas vezes por dia, um objeto estranho na Via Láctea pisca em nossa direção. Agora, os astrônomos pensam que sabem o por quê.

O objeto é chamado NGTS-7 e, para a maioria dos telescópios, parece uma única estrela apenas, mas faz parte de um sistema triplo. Pesquisadores da Universidade de Warwick, na Inglaterra, começaram a assistir porque parecia estar emitindo sinais de luz, mas em um exame mais detalhado, eles notaram que a luz das estrelas esmaece brevemente a cada 16,2 horas. Quando os astrônomos se aproximaram, eles perceberam que na verdade existem duas estrelas do mesmo tamanho no sistema, e que apenas uma delas está diminuindo brevemente dessa forma – sugerindo que há algo escuro circulando ou logo acima da superfície.

Concepção artística de uma anã marrom. (Créditos: NASA)

Agora, em um novo artigo, os astrônomos oferecem uma explicação: uma anã marrom está orbitando uma das estrelas, em uma órbita tão curta que leva apenas 16,2 horas para ser concluída.

“É impressionante que os astrônomos tenham conseguido analisar o sinal complicado desse sistema, desemaranhando a origem da luz confusa da anã marrom e das duas pequenas estrelas jovens”, disse Hugh Osborn, um astrônomo do Laboratoire d’Astrophysique de Marselha, na França.

Para conseguir isso, os pesquisadores aplicaram uma técnica similar àquela usada para detectar exoplanetas: medindo como a luz diminui quando a anã marrom passa entre a estrela hospedeira e a Terra. Esta variação representa o sinal de um “trânsito”, um breve e parcial eclipse da estrela por algo muito pequeno e fraco para ver diretamente, mesmo através de um poderoso telescópio.

Mas uma vez que você detecta o sinal de trânsito, você tem que entendê-lo. Isso é complicado porque os sinais de trânsito de anãs marrons são estranhos. Por um lado, elas tendem a brilhar levemente do seu próprio calor interno e do calor das estrelas próximas. “Contabilizar todos esses fatores diferentes para descobrir o que você realmente está vendo é um desafio para os astrônomos”, disse Osborn.

No entanto, qualquer detecção de uma anã marrom é impressionante. Os objetos são várias dezenas de vezes maiores do que Júpiter, mas não suficientemente massivos ​​para se dar início a fusão nuclear como uma estrela.

Por causa de seu tamanho grande, eles devem ser fáceis de detectar passando na frente das estrelas, mas são raras: menos de 20 foram descobertas em trânsito na frente de estrelas como esta e apenas cerca de 1.000 foram descobertas em outras partes da galáxia. É incrível! [LiveScience]

Alexsandro Mota

Nordestino, um grande amante da astronomia e divulgador científico há quase uma década. Sou o criador do projeto Mistérios do Espaço e dedico meu tempo a tornar a astronomia mais acessível.