Planetas

As luas de Netuno são capturadas em uma das órbitas mais estranhas já vistas

A vida nem sempre é fácil para os astrofísicos: quando descobrem outro aspecto dos padrões de movimento em nosso Sistema Solar, surgem duas das luas de Netuno para estragar tudo.

As duas luas em questão são Naiad e Thalassa , ambas com cerca de 100 quilômetros ou 62 milhas de largura, que percorrem seu planeta no que os pesquisadores da NASA estão chamando de “dança da esquiva”.

órbita de Lua de Netuno
(NASA/JPL-Caltech)

Sua estranha órbita foi detectada pela primeira vez por pesquisadores da NASA em novembro de 2019.

Comparada com Thalassa, a órbita de Naiad é inclinada em cerca de cinco graus – passa metade de seu tempo acima de Thalassa e metade abaixo, em uma órbita vinculada que é diferente de qualquer outra coisa registrada.

“Nós nos referimos a esse padrão de repetição como uma ressonância”, disse a física Marina Brozovic , do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em 2019.

“Existem muitos tipos diferentes de danças que planetas, luas e asteróides podem seguir, mas este nunca foi visto antes”.

As órbitas das duas pequenas luas estão separadas por apenas 1.850 quilômetros (1.150 milhas), mas são perfeitamente cronometradas e coreografadas para se evitar. Naiad leva sete horas para circular em Netuno, enquanto Thalassa leva sete e meia na pista externa.

Se você estivesse estacionado em Thalassa, veria Naiad passando acima e abaixo em um padrão que se repetiria a cada quatro voltas, enquanto Naiad repetidamente dá uma volta no vizinho. Os pesquisadores dizem que essas manobras mantêm as órbitas estáveis.
Para descobrir isso, a equipe usou dados coletados entre 1981 e 2016 de telescópios na Terra, Voyager 2 e Telescópio Espacial Hubble para determinar como Naiad e Thalassa estão se aproximando do gigante do gelo que chamam de lar.

Essas luas são dois dos 14 satélites confirmados para Netuno e duas das sete chamadas luas internas, um sistema muito bem compactado, entrelaçado com anéis fracos.

Segundo os pesquisadores, a captura da grande lua de Netuno, Tritão, poderia explicar de onde Naiad e Thalassa se originaram e como eles passaram a girar em torno de seu planeta de uma maneira tão incomum.

As luas internas podem representar as sobras de Triton, sugere a equipe, com Naiad eventualmente chutando sua órbita inclinada através de uma interação com outro desses vizinhos próximos.

Além de traçar as órbitas de Naiad e Thalassa, o novo estudo também foi capaz de dar os primeiros passos para determinar a composição das luas interiores de Netuno, que parecem ser compostas de algo semelhante ao gelo da água.

“Estamos sempre empolgados em encontrar essas co-dependências entre as luas”, disse o astrônomo planetário Mark Showalter , do Instituto SETI.

“Naiad e Thalassa provavelmente estão presos nessa configuração há muito tempo, porque isso torna suas órbitas mais estáveis. Eles mantêm a paz por nunca se aproximarem demais”.

A pesquisa foi publicada em Icarus .

Uma versão deste artigo foi publicada pela primeira vez em novembro de 2019.

Traduzido e publicado originalmente em ScienceAlert
Por DAVID NIELD

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