Os elementos da vida foram mapeados em nossa galáxia pela primeira vez

(Créditos: Denis Belitsky/Shutterstock).

(Créditos: Denis Belitsky/Shutterstock).

Os astrônomos usaram uma pesquisa do céu noturno para mapear os elementos da vida através da galáxia.

Os resultados vêm do Sloan Digital Sky Survey (SDSS), um esforço internacional para catalogar 150.000 estrelas na Via Láctea. Usando o Observatório de Apache Point, no Novo México, os astrônomos foram capazes de medir a abundância de duas dúzias de elementos químicos em cada estrela – e isso incluiu os blocos de construção de toda a vida na Terra.

Estes elementos em questão são conhecidos como os “elementos CHNOPS” – carbono, hidrogênio, nitrogênio, oxigênio, fósforo e enxofre – que compõem mais de 97% da massa de um corpo humano. Para nas medir as estrelas, os astrônomos usaram um método chamado espectroscopia, que observa a luz das estrelas para calcular quanto de cada elemento que eles contêm.

Pela primeira vez, podemos agora estudar a distribuição de elementos em toda a nossa galáxia.“, disse Sten Hasselquist, da Universidade do Estado do Novo México, um dos astrônomos da pesquisa, em um comunicado. “Os elementos que medimos incluem os átomos que compõem 97% da massa do corpo humano.

Elementos mais pesados como o oxigênio foram encontrados nas regiões internas da galáxia, onde as estrelas são geralmente mais velhas. Nenhuma pesquisa antes foi capaz de mapear a abundância de elementos em toda a galáxia.

(Créditos: Dana Berry/SkyWorks Digital Inc/SDSS).

(Créditos: Dana Berry/SkyWorks Digital Inc/SDSS).

“Agora somos capazes de mapear a abundância de todos os principais elementos encontrados no corpo humano através de centenas de milhares de estrelas em nossa Via Láctea.”, disse Jennifer Johnson, da Universidade Estadual de Ohio, na declaração. “Isso nos permite colocar restrições sobre quando e onde na nossa galáxia a vida tinha os elementos necessários para evoluir, uma espécie de zona habitável Galáctica temporal.” [IFLS].

Sou baiano, tenho 16 anos e sou fascinado pelo Cosmos. Atualmente trabalho com a divulgação científica na internet, com ênfase na astronomia e cosmologia.

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