Explosão de estrelas binárias pode iluminar o céu noturno daqui a 5 anos

Às vezes as estrelas se fundem, explodem catastroficamente e espalha o seu material pelo espaço. Isto acontece com as raras “novas vermelhas”, assim chamadas por causa da característica de coloração avermelhada.

As pesquisas mais abrangentes sobre as novas vermelhas foram realizadas em 2008, estudando o objeto V1309 Scorpii — um sistema de duas estrelas (binário) que foi analisado por mais de 6 anos antes de se fundir e explodir.

Estrela V838 Monocerotis. (Créditos: NASA/ESA/Hubble).

Estrela V838 Monocerotis. (Créditos: NASA/ESA/Hubble).

Os astrônomos estão à procura de mais sistemas binários deste tipo, pois esses sistemas podem revelar muito sobre a evolução das estrelas e das nebulosas.

No entanto, o astrônomo Larry Molnar, da Faculdade de Calvin, em Grand Rapids, Michigan, alega que encontrou esse sistema, e segundo ele, a explosão será visível daqui a cinco anos.

De acordo com a previsão de Molnar, a explosão estelar deve ser visível no céu noturno sem qualquer ajuda de binóculos ou telescópios.

Modelo computacional do sistema binários KIC 9832227. (Créditos: Calvin College/Cara Alexander, Daniel Van Noord, Chris Spedden, e Larry Molnar).

Modelo computacional do sistema binários KIC 9832227. (Créditos: Calvin College/Cara Alexander, Daniel Van Noord, Chris Spedden, e Larry Molnar).

As estrelas em questão são um sistema binário nomeado KIC 9832227, e estão tão próximas que compartilham as atmosferas de plasma.

Molnar disse que a explosão deve aumentar mil vezes o brilho do sistema.

Quando as duas estrelas colidirem, o brilho pode parecer com a V838 Monocerotis — uma estrela que explodiu no ano 18002 a.C. (visível em 2002 na Terra), tornando-se temporariamente 600 mil vezes mais brilhante do que o Sol, e a estrela mais brilhante da Via Láctea.

Os astrônomos não sabem se a V838 Monocerotis é uma nova vermelha, mas desde 2002, o telescópio espacial Hubble fotógrafa a estrela.

Em 2006, oito destas fotos foram transformadas em animação e mostram a evolução de 4 anos da estrela (veja o GIF aqui).

Se a previsão de Molnar estiver correta, os astrônomos irão poder acompanhar um evento relativamente raro e importante da evolução estrelar.

Localização do sistema binário KIC 9832227.

Localização do sistema binário KIC 9832227.

Estando muitas vezes mais perto do que a estrela V838 Monocerotis — que está localizada a cerca de 20 mil anos-luz de distância, o KIC 9832227 (localizado a 1,700 anos-luz da Terra, na constelação do Cisne) pode oferecer a melhor visão de uma explosão estrelar. [IFLS].

Sou baiano, tenho 16 anos e sou fascinado pelo Cosmos. Atualmente trabalho com a divulgação científica na internet, com ênfase na astronomia e cosmologia.

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