As faixas escuras de Marte são realmente provas de água líquida?

(Créditos da imagem: NASA/JPL/University of Arizona).

(Créditos da imagem: NASA/JPL/University of Arizona).

As faixas, conhecidas como linhas de declive recorrentes (RSL), ocorrem sazonalmente em declives íngremes e relativamente quentes em muitos locais no planeta vermelho. Eles foram descobertos em 2011 por cientistas que estudam imagens capturadas pela NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Muitos pesquisadores inicialmente especularam que RSL pode ser sinais de água líquida na superfície marciana ou perto dela, e essa hipótese teve um grande impulso no ano passado quando um estudo relatou que a MRO detectou sais hidratados dentro das faixas.

A descoberta de sais hidratados gerou muita excitação, porque sugeriu que alguns lugares na superfície do planeta vermelho de forma seca podem ser capazes de suportar a vida como a conhecemos hoje. A presença de água líquida disponível – até mesmo água salgada, como o material dentro do RSLs provavelmente seria – também poderia ajudar os esforços para enviar astronautas para Marte, disseram funcionários da NASA.

De acordo com um novo estudo, os sais hidratados são sólidos cristalinos, e é possível que a água que o RSL contêm vem da atmosfera marciana em vez de água líquida na superfície ou perto dela, disse Raina Gough, cientista da Universidade do Colorado, em Boulder.

Gough e sua colega, Margaret Tolbert, também da UC Boulder, realizaram experimentos de laboratório para testar essa ideia. Eles expuseram vários sais anidros (secos) a condições atmosféricas similares a Marte e descobriram que alguns deles – perclorato de cálcio e cloreto de cálcio – se tornaram hidratados. (Os sais RSL em Marte parecem ser percloratos de algum tipo).

Esses resultados, que Gough apresentou na terça-feira (13 de dezembro) no encontro anual de outono da União Geofísica Americana (AGU), não provam nada; ainda é muito possível que a água líquida esteja envolvida na formação dos sais hidratados dentro da RSL através de Marte, sublinhou Gough.

Os sais hidratados nem sempre são evidência de água líquida“, disse Gough ao Space.com, na reunião da AGU.

Novas pesquisas de laboratório devem tentar determinar quais os sais não podem ser hidratados via água atmosférica sozinho“, escreveu Gough e Tolbert no novo estudo. “Tais sais, se identificados em Marte, forneceriam evidências muito fortes para a presença da água líquida.“, adicionaram. [Space].

Sou baiano, tenho 16 anos e sou fascinado pelo Cosmos.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *